Hisopados de silicona

Ricardo Faccio, docente de la Facultad de Química, dijo que “al ser una silicona muy flexible la muestra no es tan invasiva y es una buena alternativa”.

La Facultad de Química ha aportado varias innovaciones y soluciones durante la crisis sanitaria desatada por el coronavirus.

Un equipo interdisciplinario conformado por docentes de las Facultades de Química, Ingeniería y Escuela Universitaria Centro de Diseño desarrollaron un nuevo tipo de hisopo con cabezal de silicona para recolectar muestras de COVID-19.

En diálogo con Montevideo Portal, Ricardo Faccio, docente e investigador de la Facultad de Química que trabaja en este proyecto, explicó cuáles son las características de estos hisopos y sus principales ventajas.

«Cada kit involucra dos hisopos y estamos hablando de que se consumen cerca de 7 mil hisopos diarios para estas muestras. Sabíamos que hacía falta este tipo de material y buscamos como alternativa el material sintético para crear estos hisopos de silicona y otros de fibra sintética», explicó Faccio.

Faccio comentó que «la silicona es un material sintético que se puede preparar con calidad de grado médico».

«Es bastante más flexible que los hisopos convencionales. Los hisopos al ser de fibra capturan mucho fluido, lo cual es bueno, en el caso concreto de las muestras virales de coronavirus no es tan importante la cantidad de fluido, sino de células que uno arranque, que es donde está el material viral (el ARN que es lo que finalmente se quiere extraer».

«Un buen hisopado tiene que tener un balance entre cantidad de fluido y posibilidad de arrastre de células. Como esto es como ´una goma´ y se deforma mucho es posible arrancar buena cantidad de células», agregó.

El investigador señaló que en principio se hicieron prototipos para determinar qué forma debía tener y usaron impresiones 3D para hacer moldes. «Usamos silicona en frío para ir probando los diseños. La idea es llevarlo a nivel industrial donde la posibilidad de producción ronde, aproximadamente, cuatro mil hisopos por día», señaló.

«La silicona permite el moldeado en frío y en caliente. En el caso de moldeo en frío es como poxipol: se mezclan dos pomos, se espera unos minutos y el material adquiere la forma», dijo el investigador.

En ese sentido, el docente de la UdelaR destacó la complementariedad que supone, en estos momentos, el desarrollo paralelo de varios modelos de hisopos llevados adelante por las Facultades de Química, Ingeniería y Arquitectura, con posibilidades y recursos.

Fuente Montevideo Portal * Foto Facultad de Quimica

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